SpaceX公司试射载人飞船,意义何在?

SpaceX公司试射载人飞船,意义何在?
3月2日发射之前,SpaceX公司搭载着载人龙飞船的猎鹰9号飞船耸立在美国佛罗里达州的肯尼迪太空中心。
摄影:JOEL KOWSKY/NASA
 
  这次未载人的测试发射,是美国宇航局时隔多年重返载人航天事业的关键一步。如果一切顺利,美国宇航局的后续载人发射任务会何去何从?它是否还会花高价从俄罗斯购买航天座位?
 
撰文:NADIA DRAKE
 
  将近8年了,都没有宇航员从美国本土的发射场上进入太空。不过,这一现状也许很快就会改变。
 
  北京时间3月2日下午15点前,一枚火箭搭载着SpaceX的载人龙飞船(Crew Dragon),从美国佛罗里达州卡纳维纳尔角发射升空。与之前的猎鹰9号火箭一样,这枚火箭的第一级可复用火箭助推器在发射10分钟后返回地球,并稳稳地停在了无人船上。
 
  需要说明的是,这艘飞船里并没有真人。这只是一次测试发射,美国宇航局称之为“Demo-1”。此次发射的目的是让科学家和工程师们寻找新硬件中的缺陷,测试飞船在轨期间的操作。此次成功发射,表明美国在重获载人航天能力的道路上迈进了一大步。如果今年晚些时候的第二次测试发射也一切顺利,SpaceX的首次载人发射最早将在7月份进行。
 
  “这是美国宇航史上的一项伟大成就。”美国宇航局局长NASA Jim Bridenstine在此次发射的直播中说道。
载人龙飞船如今已与国际空间站成功对接,我们为你一一阐述这场里程碑事件的详细意义。
 
载人舱里没有人,那么里面装的什么?
 
  载人舱里坐着蕾普丽(Ripley)。这是一个以电影《异形》里的人物命名的“拟人化测试装置”。它坐着飞船前往国际空间站,帮助工程师们评估载人舱内部的各种条件。此外,载人舱里还装有一个毛绒玩具“地球”,用于指示飞船是否到达了微重力环境。载人舱里还有一堆无用载荷,用于模拟载人舱中的乘员和货物,还有约360千克运往空间站的真正货物,如额外的硬件和补给。
 
  SpaceX公司的Alireza Farjoud说:“蕾普丽回家之后,她会把所有的信息给我们,让我们距离载人航行更近一步。”
 
载人龙飞船的舱体会去往哪里?
 
  载人龙飞船会与国际空间站自动对接,好让空间站里的宇航员卸载补给品,让工程师们确保飞船上的软件能够应对这项挑战。之后,3月8日,载人龙飞船将会与国际空间站分离,并打开降落伞,降落在佛罗里达州附近的大西洋里,同时携带着蕾普丽和来自国际空间站的科研样品。SpaceX的回收船“搜寻者(Go Searcher)”号会把舱体打捞上来。
 
SpaceX公司试射载人飞船,意义何在?
载人龙飞船内部。该舱体最多可搭载7名宇航员或者几名宇航员和货物。从这个角度看去,可以看到5个座位和2个货架。
感谢SPACEX供图
 
它与龙飞船货舱有什么区别?
 
  自从2012年起,SpaceX公司的货物供给飞船就一直在地球和国际空间站之间往返,运送货物。不过,载人龙飞船更长、更重,上面还有3个窗户,能让乘员欣赏风景。舱体内装有座位,和关键的生命支持系统,能搭载多达7名宇航员。此外,据美国宇航局称,载人龙飞船上还有8个“超级天龙(SuperDraco)”失事应急发动机,能让宇航员有能力逃脱“在发射坪或上升时不太可能出现的紧急情况”。
 
什么时候才会有人乘坐载人龙飞船?
 
  最早会在今年7月,不过前提是这次和下次测试发射都一切顺利。美国宇航局已经指派宇航员Robert Behnken和Doug Hurley搭乘第一次飞行。
 
这对于美国宇航局与俄罗斯和其它商业太空公司之间的合同,意味着什么?
 
  目前,美国宇航局是从俄罗斯的联盟号飞船购买座位,价格大约是每座800万美元。美国宇航局还投资了波音公司设计的另外一个商业载人舱,名叫CST-100星际客机(Starliner)。星际客机的首次测试发射定在4月份。如果这次以及后续发射顺利,星际客机将在8月首次搭载乘员进入太空。
 
  美国宇航局的代表Joshua Finch在电子邮件中写道:“美国宇航局将继续与波音公司和SpaceX合作,设计、建造、测试和操作安全、可靠、成本低廉的低轨道载人系统。”
 
  除此之外,美国宇航局还在研发自己的“猎户座(Orion)”载人舱,用于将宇航员送入深空。如果上述飞船都能开始搭乘宇航员往返国际空间站,美国宇航局大概将会停止向联盟号购买座位。不过,这也并不一定意味着美俄两国的宇航员未来不会搭乘同一艘飞船。
 
  美国宇航局的代表Joshua Finch写道:“美国宇航局和俄罗斯联邦航天局已经并将继续在人类探索系统的稳定性方面紧密合作。为了国际空间站的安全运行,我们在历史上已经让包括美俄两国宇航员在内的乘员一同飞行。”说到底,顾名思义,国际空间站是由多国共同设计和建造的多个舱体构成的。
 
  Finch写道:“通过搭乘组合乘员,我们才能确保美俄两国的乘员都能同时运作空间站。”

(译者:mikegao)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
喜欢
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论
  • 加快新旧动能转换 增强发展内生动力 2019-03-19
  • 石家庄中山体育馆十余群众滞留操场无人管 2019-03-16
  • 海南党政机关急需紧缺人才和选调生招录考试开考 2019-03-16
  • 《畅游西班牙》让你爱上西班牙 2019-03-11
  • 新闻漫评——鱼骨拼图 春城壹网 七彩云南 一网天下 2019-03-11
  • 陕西国资经营公司来访省国资运营公司 2019-02-26
  • 古天乐捐建第99所小学举行竣工典礼 10年做公益已累计花费2千万元 2018-12-03
  • “藏族院士”多吉:大自然是慷慨的,也是有原则的 2018-12-03
  • 窃贼落网瞒余罪 出狱当天又被抓 2018-12-01
  • 特朗普威胁中国,如果中国报复性征收美国高关税,美国将征收中国额外关税,特朗普真流氓。难道中国是吓大的? 2018-07-13
  • 90后创业者成电商谷第100家园企 ——凤凰网房产北京 2018-07-12
  • 【学习时刻】中央党校徐浩然:把“人民”二字镌刻在党的旗帜上 2018-07-11
  • 变味的代步车 春城壹网 七彩云南 一网天下 2018-07-11
  • 【加拿大房产网加拿大新房加拿大房产信息网】 2018-07-10
  • 尼克-杨晒自己庆祝照:不可思议的感觉 2018-07-09
  • 425| 198| 555| 849| 24| 940| 158| 265| 299| 909|