震惊!深海生物竟然在吃塑料!

2019.03.06
震惊!深海生物竟然在吃塑料!
深海里的端足类动物,如上图这只像虾一样的生物,正在吞食塑料碎片和超细纤维。
摄影:DAVID SHALE, MINDEN PICTURES
 
撰文:SARAH GIBBENS AND LAURA PARKER
 
  全世界的海洋中,几乎每一道裂缝都存在塑料垃圾;一项新发表的研究首次发现,生活在地球最深处的生物,竟然在大量吞食塑料垃圾。
 
  英国的研究团队捕捉了一些正在海底搜寻食物的端足类动物,即像小虾一样的生物,并把它们从最深的六个海沟,带回了实验室??蒲Ъ曳⑾殖?0%的端足类动物的消化系统(后肠)中,有塑料纤维和微粒。海沟越深,纤维越多。马里亚纳海沟位于西太平洋,距离海面11200米,是全世界最深的海沟。在那里,科学家发现100%样本体内都有纤维,即所有捕捉回来的端足类动物都不能幸免。之前的研究发现,生活在海面附近的海洋生物摄入塑料颗粒的比例要小得多。
 
  新研究发表于《皇家学会开放科学》杂志,为以前的研究填上了新的细节。2014年,科学家只在海底沉积物中发现了塑料碎片。但这一次,海沟仿佛变成了海洋垃圾的最终沉淀池,这可不是什么好消息。
 
  一旦塑料微粒下沉到深海就再也不会离开。
 
  “如果我们能在10年、20年、50年里神奇地停止制造塑料,那么河流里的塑料会怎么样呢?它们会被冲洗出来。”纽卡斯尔大学的海洋生物学家、研究的首席著者Alan Jamieson说:“海岸线将会稀释、分散那些塑料。在广阔的海洋里,在紫外线和海浪的作用下,海面又会变干净。而在深海,那里无法分散,无法冲洗,只会越积越多,越积越多。”
 
  他补充说:“这样的发现不是孤例。太平洋覆盖了半个地球。我们的研究地点涵盖了日本、秘鲁和智利之间的水域,相隔数千公里。现在,我们可以很有把握地说,塑料无处不在。让我们不要浪费时间去寻找更多证据,让我们集中精力去做应该做的事情。”
 
如何在海底深处取样?
 
  研究团队在西太平洋的五条海沟和南美洲西海岸的一条深海海沟进行取样。他们用的是带有诱饵的陷阱,并小心地把诱饵裹起来,防止污染体内有塑料的那些生物。
 
  捕捉完成后,科学家就会开始研究消化系统的深层部分:后肠。他们要确保端足类生物被捉住后,没有摄入任何塑料,这一点会影响到实验结果。
 
  在后肠里,科学家发现了五颜六色的塑料。
 
  其中66%的塑料是蓝色的纤维,此外还有黑色、红色、紫色、蓝色和粉色的塑料碎片。
 
  所有海沟里都有纤维,且超过80%的端足类动物体内含有纤维。实验发现,这些纤维与纺织品中的纤维是一样的,研究表明,它们被洗衣机汰出后,进入了海洋。
 
  普利茅斯大学的海洋科学家Richard Thompson于2014年在深海海底发现了塑料微粒;他认为,新研究恰恰是“拼图中缺失的一块”。
 
  “下一步是确定它们是否会造成伤害,”Thompson说道:“这是一种风险评估。塑料越多,大量生物与之相互作用的可能性就越大。关于深海的研究非常少,我们才刚刚起步。”
 
这对于海洋食物链意味着什么?
 
  Jamieson表示,他发现关于海底海洋生物正在吞食塑料,有两种意见。一种认为很恐怖,塑料的入侵无处不在;另一种看法则令人震惊。
 
  “信不信由你,他们说:‘太棒了,这意味着陆地上的污染物现在都到海底了,这个结果不错,不是吗?’这么想实在太疯狂了。”
 
  “人类与海底有着一种奇怪的关联,”Jamieson说道:“当说到水下11200米时,人们会很紧张;而这个长度只是曼哈顿的一半,马拉松选手20分钟就能跑完。从很多意义上来说,这个世界很小,把东西扔进海里,它可能会沉到你以为很远的地方,但其实并非如此。”
 
  Jamieson告诉我们,应该从另一个角度看待海洋——那是连续水体的一部分,占据着地球大部分面积,上百万只动物生活在其中,相互影响。
 
  俄勒冈州立大学的毒理学家Susanne Brander负责研究塑料微粒对鱼苗的影响,她说,端足类动物正扮演者载体的角色:把塑料微粒引入了食物链。
 
  “他们发现体内有纤维的端足类动物是大鱼的猎物,而那些体型更大的鱼则以这些大鱼为食,”她说:“这些处于食物链底部的浮游动物在摄入微纤维,因为它们和浮游植物的大小相似,从而导致这些纤维进入食物链。我们在较大的生物体的肠道内,也找到了微纤维。他们曾遇到一条搁浅的长须鲸,切开后发现,肠道里布满了这些小颗粒。这让我们大致了解更广泛意义上所发生的事情。”
 
  海洋里有51万亿片塑料,90%的海洋塑料都是塑料微粒??蒲Ъ以茸饕恢?ldquo;汤”。
 
  去年12月,日本的研究人员警告说,我们迫切需要了解更多关于偏远地方的信息。在实验室里很难再现深海的巨大压力,而且塑料对深海生物造成的全面影响目前仍是未知或未经证实。
 
(译者:Sky4)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
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