塑料吸管席卷全球简史

撰文:Sarah Gibbens
 
塑料吸管席卷全球简史
在香港的一家塑料用品店里,塑料吸管保存在塑料包装里。 
摄影:Anthony Wallace,AFP、Getty
 
  在2018年7月初,西雅图成为美国禁用塑料吸管的最大城市。
 
  他们并不是个例。
 
  星巴克计划到2020年逐步停止使用塑料吸管。麦当劳最近宣布将会在英国和爱尔兰的门店禁用塑料吸管。Bon Appétit Management是一家在美国拥有1000家分店的食品服务公司,该公司于去年5月宣布将会逐步停止使用塑料吸管。阿拉斯加航空公司也将成为首批逐步停止使用塑料吸管和搅拌棒的航空公司,这在一定程度上要归功于一位具有环保意识的女童子军。
 
  这些公司集团都是为应对公众强烈抗议塑料吸管而做出的回应。一方面,塑料吸管看起来很简单,但专家警告称这种产品正不断危害全球的海洋。
 
  仅在美国,一项估计数据称每天消耗的吸管多达5亿根。今年年初发表的一项研究估计全球海滩上的塑料吸管多达83亿根。
 
  每年都有800万吨塑料流入海洋,塑料吸管只占其中的0.025%。
 
  不过,这并未阻止塑料吸管成为近期环境运动的主要关注点。这在一定程度上是因为,对于大多数健全的人来说,不使用塑料吸管很容易做到。杜绝使用塑料吸管几乎不需要在行为方面做出重大改变。
 
  不过,如果能够轻易做到,那么为何塑料吸管是如何变得无所不在的呢?
 
饮水吸管简史
 
  虽然塑料吸管是最近才出现的发明,但人类使用中空的圆柱管吮吸液体已经有数百年历史了。苏美尔人是已知最早酿造啤酒的群体之一,早在5000年前,他们就将用珍贵的金属制作的细长管子插入大罐子之中,用于吸取发酵副产物下面的液体。
 
  1888年,Marvin Stone成为第一个申请吸管专利的人。史密森尼研究院引用了一个广为流传的传说:1880年一个炎热的夏日,Stone用黑麦草做吸管喝薄荷朱利酒,结果吸管开始碎裂。Stone当时是一位纸质烟嘴生产商,于是决定做出一种更好的吸管。
 
  他用纸将一支铅笔包裹住,然后把纸用胶水粘住,很快纸吸管的早期原型便出现了。1888年,他为自己的设计申请了专利。到了1890年,他的Stone Industrial(现在是精密制造集团的子公司)工厂便开始批量生产。
 
  直到上世纪30年代吸管才开始能弯曲??吹脚蚜Φ赜靡桓钡闹轿芎饶涛艉?,发明家Joseph Friedman将一个螺丝钉插入纸吸管,然后用牙线绕着吸管缠绕,将吸管勒入螺丝钉的凹槽中,然后再取出螺丝钉。如此一来,吸管便有了压痕,很容易弯曲而且不会折断。Friedman为自己的发明申请了专利,并创建了Flex-Straw公司大规模生产自己的设计产品。
 
  医院是首批采用可弯曲吸管的机构之一,因为有些病人需要躺在床上喝水。
 
  在接下来的几十年里,整个美国的苏打水和奶昔产品都开始使用广受欢迎的纸吸管。
 
繁荣发展的塑料行业
 
  即便后来塑料制造业开始大行其道,美国人依旧继续使用纸吸管。
 
  1870年,美国人John Wesley Hyatt制造出第一批塑料制品,这些制品由一种名为赛璐珞的材料制成,赛璐珞能够仿制象牙等动物制品。在随后的几十年里,其它塑料混合物开始流行起来:胶木被用于家用物品,尼龙被用于制造长袜,亚克力被用于制造军用飞机。
 
  塑料耐用且便宜,因此二战期间大量塑料产品被生产制造出来。二战结束后,美国生产商需要新的消费者市场。在新书《塑料:一个有毒的爱情故事》中,科学作家Susan Freinkel描述了当时的情况:战时的塑料生产基础设施突然没有了需要生产的战时塑料。塑料生产商将注意力转向了日益增长的廉价消费品市场。美国人不再像战争期间那样节俭,他们想要更多、更低成本的塑料产品。
 
  “多亏了塑料,新兴的美国富人有了无穷无尽的负担得起的货物可以选择,”Freinkel写道。
 
塑料吸管打入市场
 
  塑料吸管是大公司迅速生产的许多一次性产品之一,而且塑料吸管很快变得更加便宜,而且比纸吸管更耐用。毕竟,塑料吸管很容易插入快餐店的外卖纸杯,不需要撕扯。
 
  在整个20世纪60年代期间,大规模生产塑料吸管的制造基础设施不断被投入使用。
 
  1969年,Friedman的Flex-Straw公司出售给马里兰杯子集团。这家位于巴尔的摩的公司生产多种塑料产品,很快成为美国最大的塑料吸管生产商之一。1983年,Fort Howard公司收购马里兰杯子集团,继续生产塑料制品。
 
  “塑料吸管更好更便宜,而且不会碎裂,”纸吸管生产商Aardvark Straws的全球业务总监 David Rhodes说道,Aardvark Straws是精密制造集团的子公司。“塑料吸管是价格更便宜的更优产品,在那个时代,没有人考虑塑料吸管会对我们的环境产生怎样的影响。”
 
  上世纪80年代,巨型吸管和超级吸管等新产品也开始投入生产。
 
  许多寻求满足社会需要的大型生产商越来越关注生产便携式的塑料产品。全球最大的塑料生产商之一欧洲塑料报道称,上世纪50年代,全球生产的塑料产品为150万吨,而到了2015年,全球生产的塑料多达3.22亿吨。
 
下一步呢?
 
  目前,全世界正努力从塑料污染中恢复过来。
 
  公司、城市甚至是国家政府都在提议并实施禁止使用塑料吸管的禁令。有些公司甚至开始制造金属和玻璃吸管以供具有环保意识的消费者购买使用,尽管这类吸管不能像纸吸管和塑料吸管那样用后即可丢弃。
 
  许多企业曾经都因公众喜欢塑料产品而受益,如今却越来越感受到公众要求使用替代产品的压力。
 
  Steve Russell是美国化学协会的塑料产品副总裁,该协会是一个代表塑料生产商的贸易组织。他认为只关注吸管或其他特定产品的法规都没有抓住要领。
 
  “只关注单个产品导致我们无法集中精力讨论最需要进行废物管理的地方。我们认为不自动提供吸管,而是在消费者需要时提供,效果应该会更好,”他说道。
 
  Russell称美国化学协会主要关注垃圾收集,这是防止更多塑料垃圾进入海洋的最佳方式。
 
  然而,一些环境组织认为塑料吸管禁令是实现其终极目标的重要一步:结束一次性塑料产品的流通。
 
  “这是对塑料污染宣战,禁止所有一次性塑料产品使用,”西雅图的塑料吸管禁令于去年7月1日生效后,绿色和平组织的Kate Melges接受西雅图新闻电视台KIRO 7采访时表示。
 
  Rhodes认为塑料吸管有朝一日会成为异类。当Aardvark Straws公司于2007年创建时,他称一部分原因是为了满足动物园、水族馆和邮轮的需求,因为它们都想在顾客面前树立热衷环保的形象。
 
  他认为成本是横亘于塑料吸管和人类灭绝之间的唯一因素。
 
  “一根纸吸管比塑料吸管贵一美分,这是无法回避的事实,”他说道。对于大集团来说,这相当于数亿美元,但无论如何海洋环境是无价的。
 
(译者:流浪狗)
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