触目惊心!马里亚纳海沟难逃塑料垃圾污染

即使是地球上最偏僻的地方也无法逃脱塑料垃圾的魔爪。
 
触目惊心!马里亚纳海沟难逃塑料垃圾污染
一个塑料袋在菲律宾马尼拉湾的海水中飘荡。
摄影:RANDY OLSON,NATIONAL GEOGRAPHIC
 
撰文:Sarah Gibbens
 
太平洋深处的马里亚纳海沟是海洋中的最深点,其深度达11000米。不过,如果你认为这里可以逃脱全球塑料污染的魔爪,那你就大错特错了。
 
  在最近的一项研究中,研究者在深达11000米的马里亚纳海沟中发现了一个塑料袋,跟杂货店配备的塑料袋一样,是迄今为止人类发现的地球最深处的塑料垃圾。这个塑料袋是科学家在浏览深海垃圾数据库过程中发现的。深海垃圾数据库是人类在过去30年的5010次潜水活动中拍摄的视频和图片集合,最近刚公之于众。
 
  在数据库中记载的可分类垃圾中,塑料是最普遍的,而塑料袋又占据塑料垃圾的绝大部分。另外一些垃圾来自橡胶、金属、木头、布匹等材料,还有一些有待分类。
 
  大部分塑料(多达89%)是用过一次即被扔掉的塑料制品,比如塑料瓶和一次性塑料用品。
 
  虽然马里亚纳海沟看起来是一个没有生命、漆黑一片的深沟,但实际上这里的生物数量远超我们的想象。2016年,美国国家海洋和大气局的俄刻阿洛斯探险者号勘察船对马里亚纳海沟进行了勘探,结果发现大量生物,比如珊瑚、水母和章鱼。最新的研究也发现,深海垃圾数据库记录的影像资料中,其中17%的垃圾表现出了与某种海洋生物发生相互作用的迹象,比如海洋动物被垃圾缠住。
 
垃圾来自何处?
 
  新研究只是多个表明全球塑料垃圾极其普遍的研究之一。全球的一次性塑料用品几乎随处可见,而它们一旦进入野外,就需要耗费数百年甚至更长时间才能降解。
 
  去年2月,另一项研究表明,马里亚纳海沟某些海域的总体污染形势比中国有些污染最严重的河流还要严峻。该研究的作者认为,马里亚纳海沟中的部分化学污染物可能来自海洋中的塑料降解。
 
  近年来,塑料已经成为环境运动越来越关注的焦点,比如刚过去的地球日就是以塑料为主题。尽管塑料可以直接进入海洋,比如风将海滩上的塑料垃圾吹入海洋,或者轮船上直接丢入海洋,但2017年发表的一项研究发现,大多数塑料垃圾来自全球流经污染最严重地区的10条河流。
 
  遗弃的渔具也是塑料垃圾的主要来源之一,去年3月发表的一篇研究发现,夏威夷和加州之间漂浮的大太平洋垃圾带主要组成成分就是渔具。
虽然海洋中的塑料垃圾远不止一个塑料袋,但这个塑料袋代表的含义却十分重大,它是人类对地球产生深远影响的一个例证。
 
(译者:流浪狗)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
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