世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?

世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
在德国柏林的自然历史博物馆,一群游客正在参观雷克斯暴龙Tristan的骨骼化石,这是迄今为止保存最完好的大型恐龙化石之一。
摄影:SEAN GALLUP,GETTY IMAGES
 
撰文:John Pickrell
 
  电影《侏罗纪世界:失落王国》为人类带来了一个道德难题:人类通过科学手段复活恐龙,那么,当它们或因火山喷发而灭亡时,我们应该出手相救还是任其再次灭绝?
 
  这一问题让我们不仅思索:恐龙是否真的能被复活?如果答案是肯定的,那么,在我们突然间必须与这些古老动物共享一个地球时,又会出现什么问题?下面我们就来看看科学如何做出解答。
 
恐龙DNA
 
  在《侏罗纪公园》系列电影中,科学家从琥珀蚊子体内提取出了恐龙的DNA。现实中,古生物学者在琥珀中发现了大量昆虫和其它无脊椎动物,其中包括白垩纪时代的吸血蜱虫。
 
  自第一部《侏罗纪公园》于1993年上映至今,科学发展显然要比小说更胜一筹:2016年年底,古生物学者宣布在琥珀中发现一段恐龙尾巴,以及保存完好的羽毛和皮肤。
 
  但是,即使发现了琥珀中的恐龙化石碎片以及其它包含原始有机物的恐龙化石,也几乎不可能寻找到完整的恐龙DNA。
 
  6600万年前,一颗小行星或彗星与地球发生撞击,几乎在瞬间内,就导致所有无法飞行类恐龙的灭绝。截至目前,人类还未发现保存如此长时间的DNA。
 
  “化石记录中最古老的DNA只有大概100万年,因此电影《侏罗纪公园》中的情况几乎不可能发生,科学家无法利用恐龙的DNA将其复原,”英国伦敦自然历史博物馆的古生物学者Susie Maidment说道。
 
  不过,她也表示,“越来越多的证据表明,蛋白质和其它软组织的保存时间可以按照地质时段计算,因此我认为,贸然宣称人类永远无法从恐龙化石中提取DNA有些轻率。”
 
  自《侏罗纪公园》上映以来,全球的古生物学者在过去的25年里一直试图寻找恐龙化石的DNA,国家地理探险家、《恐龙的兴衰史》一书的作者Steve Brusatte曾这样说道。
 
  “我们都知道,如果成为第一个找到恐龙化石DNA的人,将会成就了不起的职业生涯。虽然大家付出了巨大的努力,但迄今为止还没有人找到哪怕是恐龙DNA的片段,更不用说克隆恐龙所需的完整或接近完整的基因图谱,”他说道。
 
  “DNA的分解速度很快,甚至不到一百年,就会分解为微小的、无意义的片段,”英国布里斯托大学的古生物学者Mike Benton说道。“人类需要投入巨大的技术力量才能把这些碎片拼接到一起。因此,在有人发现恐龙的DNA之前,我们都处于起步阶段。”
 
生命总能找到出路
 
  目前,几个美国团队正努力通过基因编辑技术和古DNA序列,复活消失的物种。然而到现在为止,连复活20年前灭绝的动物都是项挑战,无法在现阶段完成,Benton说道。
 
  但是基因编辑科技中的CRISPR技术目前正在飞速发展??蒲Ъ乙丫芄黄唇硬煌锏幕蚱?,就像电影《侏罗纪公园》中的虚构团队所做的那样。
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
侏罗纪时代(距今1.455-1.996亿年)气候温暖潮湿,因此出现了大量生物,植被也极其繁茂。许多新恐龙出现了,其中包括剑龙、腕龙、异龙以及其它恐龙。
绘图:PUBLIPHOTO/PHOTO RESEARCHERS INC
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
在北京的古脊椎动物和古人类研究所,4位女性伸出手臂连在一起的长度才与一具200万年前的鱼龙化石相当,这具化石出土自中国南方,长达5.7米。尽管鱼龙在希腊语中意为“鱼蜥蜴”,实际上它并非鱼类,而是生活在中生代海洋中的爬行动物。
摄影:O. LOUIS MAZZATENTA
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
侏罗纪末期的剑龙是一种行动缓慢的食草恐龙,其长度可达9米,重量多达2吨,比如这幅图中穿行于北美森林的一对剑龙。剑龙最突出的特征是背部有一排巨大的骨质板和有尖刺的尾巴,有些骨质板高达一米。
绘图:CHRISTIAN DARKIN/PHOTO RESEARCHERS INC
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
在这幅绘画作品中,一群腕龙聚集在一个森林繁茂的海岸上。腕龙高达28米,重达50吨,体型比如今世界上的任何陆地动物都要大。剑龙的四肢细长,颈部长达9米,因此能吃到北美和非洲部分地区树木的顶端部位。研究者在上述地区都发现过腕龙的化石。
绘图:DEA PICTURE LIBRARY
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
在科罗拉多州的丹佛博物馆,一头异龙和一头剑龙摆好了战斗的姿势。大多数博物馆的恐龙展览不使用真实的恐龙骨骼,而是采用模型和铸件。技术人员会制造出恐龙骨骼的玻璃纤维复制品,然后安装在金属框架上,最后摆放出酷似真实恐龙的形态。
摄影:JAMES STEINBERG/PHOTO RESEARCHERS INC
 
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在这幅绘画作品中,一头异龙穿行于中生代时代的一片森林。异龙是侏罗纪末期北美地区的顶级肉食性恐龙。异龙的速度不算特别快,很可能通过伏击的方式捕获毫无戒备的猎物。
绘图:CHRIS BUTLER/PHOTO RESEARCHERS, INC
 
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在科罗拉多州的Dry Mesa,考古学者发掘出了这些侏罗纪时代的珍宝:一种现已灭绝的生物的爪子。所有兽脚类恐龙(包括霸王龙和迅猛龙在内的双足恐龙)的四肢上都有钩状的爪子,与今天的猛禽类似。每个爪子末端都有一个尖角,非常适合插入猎物的血肉之躯。当这些爪子磨损之后,会逐渐变成锋利的边缘,很适合切削。
摄影:W.A. ROGERS
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
中国的古生物学者发现了这些侏罗纪时代的鸭嘴龙蛋化石。现有证据表明,所有恐龙都产卵,而且形状大小各异,恐龙蛋基本都是圆形或椭圆形,长度为8公分到53公分不等??至吧铣渎⑿〉目?,可使氧气得以进入。
摄影:SINCLAIR STAMMERS/SCIENCE PHOTO LIBRARY
 
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在犹他州的圆顶礁国家公园里,名为日坛与月坛的两根沙岩柱高耸于沙漠之上。这些沙岩柱都是距今1.6亿年的侏罗纪时期的遗迹。
摄影:TAYLOR S. KENNEDY
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
古巴维纳莱斯国家公园中的石灰岩丘笼罩在一片浓雾之中。在中生代时期,一层层的沉积石灰岩在水下沉积,逐渐形成了这些地质构造。随着时间的流逝,酸性化学物质的腐蚀,再加上风和水的侵蚀,慢慢将这些沉积石灰岩雕琢成了石灰岩丘。
摄影:STEVE WINTER
 
世纪大谜团:人类究竟能否与恐龙共存?
一只大蜥蜴附着在海岸附近的悬崖上,它的外形与其侏罗纪时代的近亲没有太大差异。如今,与许多物种一样,这种生活在新西兰的活化石也面临生存威胁。
摄影:FRANS LANTING
 
  在第一部《侏罗纪公园》中,遗传学工作者用青蛙的DNA替代了琥珀中含有的恐龙DNA缺失片段。现实中也有一个类似的项目,而作为复活猛犸象项目的一部分,哈佛大学的遗传学者George Church领导着一群研究者,尝试将从古老DNA中获取的猛犸象基因插入到现代亚洲象的基因图谱中。
 
  “我不会断言说这不可能,”多伦多皇家安大略博物馆的装甲龙专家Victoria Arbour提到恐龙复活时说道。“太多学科都在不断取得令人难以置信的突破,就拿复活恐龙来说,或许100年后、50年后、甚至于25年后就能实现了。”
 
  如果我们克服了重构完整基因图谱的障碍去复活恐龙,或许在其中添加特定的、让我们感兴趣的特质也会是小菜一碟,就像电影中创造暴虐迅猛龙一样,由我们来创造新物种。
 
别吃掉游客
 
  假设我们使用未来科技创造、并完善了现代恐龙。那么,它们能和人类一起生存,共享繁荣吗?
 
  但是,考虑到现代人类与狮子、狼和熊这类大型肉食动物的关系,人类与肉食动物几乎水火不容。多数情况下,人类会胜出,肉食动物会日渐式微。
 
  Arbour说她喜欢生活在一个甲龙漫步野外的世界,但即便是大型食草动物,想与人类共存都很困难,因为人类需要大量空间来种植食物,建造房屋。
 
   “我们肯定不喜欢大型动物侵蚀这些空间。我无法想象与雷克斯暴龙这样的巨型捕食者共存的场景。在北美的大多数地区,我们连狼都无法忍受,差点就把它们彻底灭绝了,那还怎么与体型大于狼70倍的捕食者一起生活?”她说道。
 
  此外,恐龙生活的生态系统与今天也完全不同,Maidment说道。在白垩纪时代,还没有草和草原,大型哺乳动物也尚未出现。
 
  “恐龙要以什么为食,它们的消化系统如何适应现代世界?它们要如何处理与人类的关系?人类应该把它们放在什么地方?它们应该拥有怎样的权利?我认为这些有关克隆恐龙的伦理问题会跟科学问题一样棘手,”她说道。
 
  “恐龙将会成为我们世界中的外星人,”Brusatte表示同意。“它们诞生于数千万年前,当时的地球与现在存在巨大的差别。当时的陆地处于不同的地方,大气和植物也不一样。也许它们根本无法适应现在的世界。”
 
欢迎来到侏罗纪世界
 
  话虽如此,但Brusatte表示,我们应该记住一个简单客观的道理:恐龙其实一直以鸟的形式与人类共存。6600万年前,地球上的森林惨遭破坏,但有些在地表活动的原始鸟类存活了下来,它们的后代就是今天的飞行类动物。“在外形和行为特征上,火鸡、鸵鸟以及鹰与迅猛龙这样的灭绝恐龙相差很小。因此很明显,人类可以与恐龙共存,”Brusatte指出。“我们可以恐龙当作宠物,可以吃掉它们,也可以享受地观看野外和动物园中的恐龙,有些球队还可能把它们当作吉祥物。”
 
  Arbour说,虽然她着迷于复活灭绝物种的研究,但更希望人类注重?;は执嫖镏?。
 
  “我们在欣赏博物馆中的恐龙化石时会感到震撼,而这种震撼的感觉能让我们更好地理解物种灭绝的可怕之处,激励人类去?;び胛颐枪蚕硗桓龅厍虻奈镏?,”她这样说道。
 
(译者:流浪狗)
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