你知道繁育一只美洲红鹳有多难吗?


视频:哥伦布动物园(暨水族馆),一只美洲红鹳幼雏踏上它的24小时破壳之旅
 
撰文:ANNIE ROTH
 
  美洲红鹳的繁殖和育幼工作可能比你想象的还要困难。这种极具辨识度的鸟类遍布加勒比地区,但如果其种群数量低于20只,抑或性别比失衡,它们都不会繁殖。
 
  以哥伦布动物园为例,在增大美洲红鹳的种群规模之前,动物园管理员连续数年都无法让它们繁殖。今年,它们的种群数量达到了35只,动物园也终于在过去的几天里迎来了5只新生幼雏。
 
  最小的一只幼雏约85克,一段延时视频记录了它在6月19日的24小时孵化过程。
 
  哥伦布动物园的管理员Kevin Kollar表示,动物园希望繁育一个大规模的美洲红鹳种群,以防野生火烈鸟受到生存威胁。“尤其是种群数量较多的鸟类,一种疾病就能很快灭亡其整个种群,而这也是为什么在动物园里养育一个健康种群至关重要。”
 
  在今年产下的25枚蛋中,只有12枚是受过精的,5枚最终成功孵化,孵化总共耗时近一个月。但这些幼雏还未完全脱离危险,即便得到仔细的照料,它们在成年前也可能因为各种原因死亡。
 
  “我们很高兴能孵化出这么多健康的幼雏,不过我们一向非常谨慎,”Kollar说道。“喂养过程中可能出现很多细微变化,但美洲红鹳通常不会将异常迹象表现出来,因此很多时候发现异常的时候都已经晚了。”
 
  每只幼雏需要超过24小时才能冲破蛋壳的束缚。如今,它们已经破壳而出,未来几周里饲养员将会每2小时给它们喂食一次。
 
  在野外,美洲红鹳父母会轮流给幼雏喂食富含营养、类似奶酪的鸽乳,这种物质在其消化道中产生。但是,对于这些幼雏,饲养员们将会给它们喂养一种模拟鸽乳的特制配方食品。
 
  根据《禽类药理手册》,这种柔软的混合食物通常包含肉类、谷类、家禽肉、鲑鱼以及虾类等多种营养成分。
 
  美洲红鹳生活在露天围场中,因此其巢穴可能会受到诸如鹰这类猛禽的袭击。因此,饲养员把它们的蛋从鸟巢中拿走,然后放在室内繁育,直到幼雏能够独立照顾自己。饲养员在火烈鸟的巢穴中放置了假蛋,以防它们发现自己的蛋消失之后心烦意乱。
 
  每只幼雏大约100克,重量相当于一根未剥皮的香蕉。数个月之后,这些幼雏就能独立照顾自己,届时饲养员将会把它们放归其所属的种群。届时,它们将会与公众见面。
 
  在此之前,幼雏们的成年之旅会被拍摄下来,整个过程将在纪录片《动物园的秘密》中播放。
 
  目前,这些幼雏的性别还未确定:这是一项困难的工作,通过基因分析找到答案。与此同时,你可以在Reddit网站上以建议或投票的方式,为幼雏们取一个名字。
 
(译者:流浪狗)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
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