毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!

撰文:ERIKA ENGELHAUPT
 
  几年前,一名男子向家人讲述了一个恐怖故事,内容就是他身体里住着的小虫子。
 
  据他表示,这些虫子外壳坚硬,当他碾压它们时会把这些壳压碎。他甚至能感觉到虫子在体内四处游走,尤其是鼻子和私处感觉最为明显。起初,他的家人心平气和地对他进行劝慰,告诉他这不可能发生。然而这不仅无济于事,反而让他更努力地说服家人。
 
  为收集“样本”,该名男子用镊子从鼻子里拽出了一些组织和软骨,甚至在粘膜上弄出了一个洞才算作罢。现在,他呼吸时都会发出吹哨般的声音。虽然测试无数,但无一证明皮下存在虫子。多番尝试无果,他的医生似乎都已经放弃了。
 
  这就是典型的寄生虫妄想症,又名??瞬纷酆险??;颊呒岫ǖ厝衔约禾迥诒皇裁炊鞲腥玖?,但其实并非如此。
 
  多年来,昆虫学家坚持认为,这些错觉并不像精神病学家和公众以为的那么罕见。梅约诊所的一项研究表明此言不虚。第一个基于人群的研究发现,每年10万个美国人里,约27人妄想自己被感染了。这意味着,今天在美国大约8.9万人深受其扰。
 
  在很多寄生虫妄想症的患者看来,感染源通常是昆虫或螨虫,它们体型很小,通过在皮肤上或咬或爬来进行传染。另一些人称,感觉到了蠕虫、水蛭或某种未知的寄生虫。
 
  不少患者最后只能前往昆虫学家的办公室寻求解决办法。昆虫学家告诉他们,只有两种节肢动物会寄生在人身上:虱子和一种会导致疥疮的螨虫。而且两者很容易辨别,会引起特有的症状。屋子里可能会有臭虫或跳蚤,但它们不会住在人身上或者体内,饱餐一顿后就会离开人体。同样地,我们的皮肤上,尤其是脸上也有螨虫,但这很正常,就像肠道里有细菌是一样的道理。
 
  不过,在一种情况下确实会引起瘙痒或爬行的感觉,让人们以为体内有虫。过敏、营养情况、压力状态、神经状况,以及对许多常见药物的反应都可能是根源。虽然人们往往对这些不屑一顾,但它们所带来的瘙痒,或皮肤、神经上的异常感会让你感觉有虫子在身上爬行。
 
  康涅狄格州农业试验站的昆虫学家Gale Ridge说:“在面对节肢动物时,这种焦虑很常见。因此当人们认为自己被咬了,会默认是虫子惹的祸。这可以说是一种本能了。”
 
绝望热线
 
  上述提到的寄生虫妄想症患者家人曾给Ridge发过邮件,Ridge也是因此而注意到那个抱怨自己鼻子里有虫子的男子。她在研究臭虫的同时,还是办公室负责人,负责处理公众的问题。Ridge告诉我们,最近几年,她的大部分时间都花在那些无形的虫子身上。仅去年一年,就有至少300人跑到她面前寻求解决措施,而且每个人都确信自己身体里有昆虫、螨虫或者爬虫。
 
  佐治亚大学的昆虫学家Nancy Hinkle也在研究这种情况,她表示,每个故事都很独特,但相似之处也不少。其中一个常见的“症状”是密封塑料袋症(Ziploc sign):患者会不遗余力地从自身和家里收集这些“虫子”的样本,并把这些样本打包送过来,但其实,里面只不过是灰尘、线头、毛发和痂。
 
  另一个相似点是他们所使用的词语:绝望。“他们在电话里说,Hinkle医生,你一定要帮帮我——我很绝望。”那个时候,他们通常已经在多名医生那里进行了检查。
 
  如果这些症状无法从身体方面找到病因,包括家庭医生在内的所有医生都可以开处方来治疗妄想症。但Ridge表示,人们花了6个月时间来和我们一起寻找痛苦的原因,现在又要让他们接受处方药,这是很难让人信服的。
 
  最近一项关于妄想症的研究的作者、梅约诊所的皮肤科医生Mark Davis说:“很多病人不接受,他们会说,‘你说我疯了,但我并没有。’”
 
  2012年,Davis和同事对过去七年内,梅约诊所接收的147例幻想症进行了记录。他表示,他认识的所有病人都没能战胜自己的幻想。他们跑到诊所,寄希望于被诊断出一种新型感染,但总是失望而归,从此之后再也不出现。
 
  与此同时,感染人数的增加也很可能和互联网有关。网络上关于各种各样感染的博客和网站层出不穷,其中不少都和阴谋论有关,或是根本不符合生物学的解释?;颊呖此苹竦美戳艘恢旨逡馐?,但事实上错觉也加深了。那些信息无疑是向他们推销虚假的解决方案。

毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!
透过显微镜可以看到,头虱的卵附在人的头发上。
摄影:DARLYNE A. MURAWSKI
 
毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!
一只床虱正在人身上大快朵颐。
摄影:EDWIN REMSBURG, VW PICS, GETTY IMAGES
 
毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!
昆虫学家收到的样本碎片,寄件人认为这里面有害虫横行的证据。
摄影:NANCY C. HINKLE
 
毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!
通常来说,寄生虫侵扰的“样本”只不过是一些灰尘和线头,比如显微镜载玻片上的这些东西。
摄影:NANCY C. HINKLE
 
毛骨悚然:原来不是一个人感觉体内有虫!
透过显微镜看到的跳蚤就和这幅水彩画一样。
绘图:JOHN DAWSON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
捉虫难题
 
  Ridge和Hinkle都表示,每次开展病例时,她们都会寻找真正的昆虫或螨虫。哪怕这意味着要检查几十个乃至数百个传说中的样本。然而如果找不到任何虫子的迹象,昆虫学家就必须要谨慎行事了。Hinkle表示,过往的经历让她学会,不到万不得已,不提心理健康专业人员——否则患者会怒不可遏。
 
  Ridge告诉我们,她曾和一名患者的家人进行交流,取得了不错的效果。“我在圆桌会议上和11位家庭成员做了沟通”,最后,患者决定接受治疗。
 
  Hinkle和Ridge显然感同身受,但与此同时,每天试图说服那些固执的人就像在走钢丝,让她们付出了很大的情感代价。
 
  Hinkle坦言:“有时我无法自拔,甚至会失眠。”她躺在床上,想起白天曾经遇到的一名女子很有可能正沐浴着高乐氏杀菌剂。
 
  Hinkle警告说:“你的余生都可能伴随着寄生虫妄想症的阴影。”从某种意义上说,她也饱受其苦。经过了那么多年寻找不存在的虫子后,“你必须保持微笑,否则一定会疯掉。”
 
(译者:Sky4)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
喜欢
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论
  • 古天乐捐建第99所小学举行竣工典礼 10年做公益已累计花费2千万元 2018-12-03
  • “藏族院士”多吉:大自然是慷慨的,也是有原则的 2018-12-03
  • 窃贼落网瞒余罪 出狱当天又被抓 2018-12-01
  • 特朗普威胁中国,如果中国报复性征收美国高关税,美国将征收中国额外关税,特朗普真流氓。难道中国是吓大的? 2018-07-13
  • 90后创业者成电商谷第100家园企 ——凤凰网房产北京 2018-07-12
  • 【学习时刻】中央党校徐浩然:把“人民”二字镌刻在党的旗帜上 2018-07-11
  • 变味的代步车 春城壹网 七彩云南 一网天下 2018-07-11
  • 【加拿大房产网加拿大新房加拿大房产信息网】 2018-07-10
  • 尼克-杨晒自己庆祝照:不可思议的感觉 2018-07-09
  • 一次金特会能让朝鲜半岛休兵? 2018-07-09
  • 紫光阁中共中央国家机关工作委员会 2018-07-08
  • 牢记历史使命 投身农村基层 在打赢脱贫攻坚战中展示新作为 2018-07-08
  • 告诉你家掌勺的,9种吃法让营养流失 2018-07-07
  • 大妈下台阶摔伤致残 银行被判承担15%责任 2018-07-07
  • 一周新疆新闻图片扫描(6.2——6.8) 2018-07-06
  • 724| 703| 989| 926| 663| 183| 508| 23| 496| 123|