2.2万年前DNA揭示古大熊猫新谱系

2.2万年前DNA揭示古大熊猫新谱系
在中国大熊猫繁育中心成都研究基地,一头年幼的大熊猫正在享用竹子大餐。
摄影:JAK WONDERLY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:MAYA WEI-HAAS
 
  2014年8月,古人类学家张颖奇及其团队在搜寻已知最大型的灵长目动物“巨猿”时,在一处污水潭内发现一堆残骨,据推测应该属于误入“天然死亡陷阱”的动物。
 
  研究表明,没有任何一块残骨属于已灭绝的巨猿,但令人惊喜的是,这堆残骨中竟然有一具古大熊猫的下颌,约有2.2万年历史。正是通过这具边角残缺的下颌,我们发现了全球最古老的古大熊猫DNA样本。但是,仅凭这一具化石就确定新的物种,还有点为时过早?;八淙绱?,遗传基因证据表明,它确属于某种未知的古大熊猫谱系,而该谱系与其他大熊猫谱系分离的时间大约在18.3万年前。
 
2.2万年前DNA揭示古大熊猫新谱系
这具下颌化石源自2.2万年前的某只古大熊猫,与现存大熊猫的遗传关系较为亲近。
摄影:YINGQI ZHANG AND YONG XU
 
  这种古大熊猫可能很适应当时所处的亚热带环境,可见那时候的古大熊猫多样性远比今天丰富。相关研究结论已于近日发表在《当代生物学》期刊上。
 
  “关于大熊猫多样性的言论称不上亮点,但该团队对这具退化严重的化石进行了基因测序,这就让人颇为期待了。”爱荷华大学的古人类学家Russell Ciochon说道,其本人并未参与本文提及的项目。
 
  “该基因测序样本不仅来自考古热点地区,还拥有相对古老的历史。”该研究报道的作者之一、遗传学家付巧妹这样说道。她负责的正是样本的遗传基因分析工作。隐藏的基因珍宝
 
  现存野生大熊猫仅在中国四川、陕西和甘肃三个省份的极小范围内活动。但它们祖先的分布范围曾非常广泛。此前,科学家在中国、缅甸和越南北部都曾找到过大熊猫的化石,再远一点的地方甚至能到匈牙利和西班牙。
 
  在中国广西找到这具残骨那片区域,大熊猫早已绝迹,因此张颖奇及其团队发现残骨时非常激动。不过,只要稍作观察就会发现,该残骨与现存大熊猫非常相似。但因只获得一段残骨而非完整的骨骼,因此无法深入展开研究。

  正因如此,在此后一年半的时间里,化石被放置在了张颖奇中科院办公室的角落里,以抽纸包裹着置于塑料盒中。
 
  多年来,付巧妹一直尝试从大熊猫化石中提取DNA,但中国南方的湿热气候很容易破坏DNA,因此一直很难进行这项任务。她的初次化石分析以失败告终。“但我不可能放弃,我会一直尝试下去。”付巧妹回忆道。
 
  该团队曾对耳蜗内形似蜗??堑墓乖旖蠧T扫描,那里是DNA最为主要的保存部位之一。正是这一次的尝试让他们成功获得了完整的古大熊猫线粒体基因组。
 
  付巧妹直言,这是一次令人振奋的胜利,“这些数据非常珍贵,而且意义重大。”
 
前景不明
 
  该研究报道的结论让最近另一篇报道的论点产生了动摇,后者对中国南方的两具大熊猫化石进行了研究,一具5000年历史,另一具8500年历史。较为古老的这一具与现存大熊猫的亲缘关系很近,研究表明,这种古大熊猫从两者母系共同祖先分离的时间大约在6.2万年前。
 
  据史密森生物?;ぱ芯克蜃楸;ぶ行牡母涸鹑薘obert·Fleischer介绍,古大熊猫的基因库增长缓慢,两篇报道对此都给出了非常有利的补充。其本人并未参与本文提及的研究项目。
 
  “比较两篇研究报道的结论是件有趣的事。”Fleischer如是说。经过比较分析才能更准确的确认化石的真正身份,判断亚热带气候下古大熊猫的潜在适应性。
 
  付巧妹打算从这些化石中提取完整的细胞核基因组,这样一来,科学家们能够获得比谱系关系更多的信息,甚至能借此探索已灭绝古大熊猫的外貌信息,例如它们的黑白“外套”是否自古有之。
 
  付巧妹及其团队将对大熊猫化石的线粒体DNA继续展开分析,以期填充大熊猫谱系的空白。对于未来,付巧妹认为,更完善地掌握大熊猫过去的信息有益于未来实施更多的?;ご胧?。
 
(译者:清泉石上流)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
喜欢
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论
  • 古天乐捐建第99所小学举行竣工典礼 10年做公益已累计花费2千万元 2018-12-03
  • “藏族院士”多吉:大自然是慷慨的,也是有原则的 2018-12-03
  • 窃贼落网瞒余罪 出狱当天又被抓 2018-12-01
  • 特朗普威胁中国,如果中国报复性征收美国高关税,美国将征收中国额外关税,特朗普真流氓。难道中国是吓大的? 2018-07-13
  • 90后创业者成电商谷第100家园企 ——凤凰网房产北京 2018-07-12
  • 【学习时刻】中央党校徐浩然:把“人民”二字镌刻在党的旗帜上 2018-07-11
  • 变味的代步车 春城壹网 七彩云南 一网天下 2018-07-11
  • 【加拿大房产网加拿大新房加拿大房产信息网】 2018-07-10
  • 尼克-杨晒自己庆祝照:不可思议的感觉 2018-07-09
  • 一次金特会能让朝鲜半岛休兵? 2018-07-09
  • 紫光阁中共中央国家机关工作委员会 2018-07-08
  • 牢记历史使命 投身农村基层 在打赢脱贫攻坚战中展示新作为 2018-07-08
  • 告诉你家掌勺的,9种吃法让营养流失 2018-07-07
  • 大妈下台阶摔伤致残 银行被判承担15%责任 2018-07-07
  • 一周新疆新闻图片扫描(6.2——6.8) 2018-07-06
  • 485| 286| 105| 612| 426| 364| 765| 739| 322| 250|